图腾是什么意思象征着什么,图腾的真正含义

我们说过,黄帝部落的图腾是熊,炎帝部落的图腾是牛,而以少昊为首居住于今天华东一带的东夷部落的图腾是鸟。由鸟图腾印证了秦人东来说。

那么,图腾究竟是什么?

图腾一词来源于印第安语“totem”,意思为“它的亲属”“它的标志”。在原始人信仰中,认为本氏族人都源于某种特定的物种,大多数情况下,被认为与某种动物具有亲缘关系,于是某种动物便成了这个民族最古老的祖先,图腾信仰便与祖先崇拜发生了关系。例如,“天命玄鸟,降而生商”(《史记》)玄鸟便成为商代的图腾。

“totem”的第二个意思是“标志”。就是说它还要起到某种标志作用。图腾标志在原始社会中起着重要的作用,它是族群的标志和象征,具有团结群体、密切血缘关系以及将一个群体和另一个区分开的功能。由一个图腾,人们可以推理出一个族群的神话、历史记录、文化习俗。譬如,以熊为图腾便是黄帝部落,以鸟为图腾源自东夷部族。图腾,是区分部族与部族之间最直接最鲜明的标志。

所以,图腾表达着个体与个体之间的血缘关系;图腾是一个族群共同的祖先,被认为这个族群的所有成员都是由图腾繁衍而来;图腾是一个族群的保护神,即便随着思维的发展,不再认为图腾可以生人,但图腾祖先的观念早已根深蒂固,图腾成为一个部族的保护神。