澳大利亚兔子是野兔还是家兔(澳大利亚捕杀兔子政策)

1、 澳大利亚与兔子的战争

澳大利亚地广人稀,生态链条相对简单且脆弱,一旦外来物种入侵极容易引发泛滥,这点在长毛兔、狐狸、野猫及骆驼身上表现得淋漓尽致。

18世纪澳大利亚成为了英国的殖民地,对于这个四面环海的孤岛,英国国王乔治三世喜出望外。原来此时英国的监狱早已“人满为患”,正愁找不到安置犯人的地方,随即乘载了191名女性犯人、568名男性犯人、13名儿童的大船驶向了澳大利亚,船上顺便带了几头牛、马和6只兔子。

缠斗150年的“人兔大战”,澳大利亚完败,100亿野兔泛滥为何不吃

后来部分刑满释放的犯人和监狱人员陆续在澳大利亚兴建了房舍、开垦了农田,由于养殖技术不足,带来的6只兔子竟先后死去。

兔子在澳大利亚的真正转折发生在1889年,英国农场主托马斯决定将澳大利亚作为他人生的最后一个征程,携带货物里有5只野兔、24只穴兔。未曾想的是,这些兔子在澳大利亚如鱼得水,肆无忌惮地啃食、繁殖。等到了1926年,短短60年的时间了兔子数量已达到了100亿只。

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2、 呈指数增加的兔子

任何动物要爆发式增长,除了适宜的温度外,丰富的食物和较少的天敌也是必备条件,而这对于澳大利亚的兔子来说完全不是事儿。澳大利亚没有狼、鹰而人烟稀少,环顾四周山大王竟然是自己。事实上,历史上澳大利亚超过50公斤的动物至少有24种,但除了善于跳跃的袋鼠外,先后被4.5万年前到达澳大利亚的“土著人”猎杀。

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剩下的动物中还略有攻击力的要算袋狼和野犬了,袋狼是澳大利亚的土著,而野犬是5000年前由东南亚迁移而来。但两者善于跑短途,且速度并不高,在最高时速达到70公里的兔子面前只得甘拜下风。另外,澳大利亚气候温润、草质优越,且多是地势平坦的成片大草原,如今澳大利亚养牛业发达就是这个原因。

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所以兔子们除了吃喝外, 生殖成了它们唯一的乐趣。雌兔有两个子宫,两个子宫受精、怀孕少有冲突的时候,可一个快要生殖,而另一个刚怀孕。

成年雌兔每年可生殖四次,一次产2-4只;仅需要6个月时,当年孵化的幼兔即达到性成熟,接着进入繁殖期。兔子的寿命为7-8年,生殖期除了幼年生长阶段几乎贯穿它的整个生命阶段,没有空闲时间。

科学家曾预测,在食物丰富、无外界干扰的情况下,90年内兔子可称霸整个地球,每平方米都有一只兔子站立在那。长毛兔从澳大利亚的西北角崛起,逐渐向西北地带蔓延,渐渐蚕食了整个澳大利亚。

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3、 人兔大战

数亿只兔子啃食草地、庄稼,农场主收益大减。澳大利亚政府和几个大农场主联手,一场人类和长毛兔的对决正式打响。但谁也未曾想到斗争持续了150多年,人类完败。

1887年澳大利亚第一次喊出全面灭杀长毛兔的口号,拿出2.5万英镑悬赏灭兔高手。重赏之下必有勇夫这话在中外都适用。第一个上阵的是不远千里而来的法国生物学家巴斯德,他的强项是生物试剂,曾在法国屡试不爽。但这次选用的鸡霍乱菌,对长毛兔几乎不怎么起作用,却把农场主的牧羊犬毒杀了不少,据说巴斯德回法国时谁也没通知。

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第二次对兔子发起围剿是1901年,传言兔子把某政府高官的农场折腾的“寸草不生”。但这次吸取第一次的教训,适用老祖宗留下的传统技法——修栅栏,花费6年时间修建了3道栅栏,其中最长的一道栅栏足足有1800公里,是世界最长的栅栏之一。

除了用栅栏把西澳大利亚隔绝,避免兔子西进外,还特意照顾了部分达官贵人的农场。但很快人们发现这种措施全是人类的一厢情愿,部分兔子兼具家兔打洞的天性,结果数百里的的栅栏下大小不一的洞穴枚不胜举,全成了兔子穿行的通道。

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开篇提到澳大利亚的狐狸猖獗,根源在这里。专家意外得知狐狸是捕捉兔子的好手,立即从外国引入了几十只狐狸。起初,狐狸见到兔子见一个、逮一个,吃得不亦乐乎。后来狐狸发现那些动作迟缓的袋类动物更容易捕捉,谁还费力逮时速能达到70公里的兔子。最后狐狸数量急速膨胀,而兔子照样繁殖,两不耽误,如今澳大利亚狐狸的数量已超过500万只。

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第三次澳大利亚大规模捕杀兔子是上世纪90年代以后的事情。这一时期和早期相比,世界多个国家发生了物种侵害泛滥的情况,比如泛滥美国的亚洲鲤鱼、野猪,德国的小龙虾等等,各国均积累了一些经验。

澳大利亚则选用了一种最前沿的技术。动用直升飞机向野外的长毛兔喷洒毒药。其中使用最多的两种病毒是黏液瘤病毒和RHDV 出血病毒,前者可导致兔子疲劳、发烧直至皮肤溃烂、失明,而后者短时间内令兔子窒息而死,但无一例外两种毒素喷洒后几天内就有成千上万的长毛兔横尸荒地。

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问题是时间一长,绝大多数兔子死去后,总能剩下一部分对病毒产生免疫,随后开启疯狂繁殖的模式。因为大量长毛兔被毒杀,剩下的长毛兔食物丰富、活跃空间大,反而增长速度加快,如今依然是几十亿只兔子活跃在澳大利亚。

历经数次征战,澳大利亚以完败而告终。

地域、文化的不同,造就了巨大的饮食差异,在我国民众眼里兔肉无疑是美味。从营养价值角度兔子肉脂肪低、蛋白高、与调味品融合度高,适合烹饪。所以我国自古有吃食兔子的传统,其中以四川最为有名。数据显示,整个四川每年至少要吃掉3亿只兔子,单从吃的角度而言澳大利亚的兔子不足为惧。

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那么为何不效仿四川呢?这与澳大利亚国情有关系。澳大利亚仅有2500万的人口,除去兔子外,还有牛肉、羊肉及龙虾等海产品,但后者品质高、易于获取,且根本吃不过来。所以除了猎杀它们,实在没有动力为了烹饪它们还要费力捕捉。

原创:老高

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